“Welcome to Miami, Bienvenidos a Miami”, we kunnen de songtekst van Will Smith's Miami waarschijnlijk allemaal dromen… De plek waar de zon overuren draait en mensen massaal heen komen om de koude winter te vergeten. Miami is the place to be!

Afgelopen 1,5 week ben ik op avontuur geweest in Miami. Niet alleen Miami (Beach) heb ik bezocht, ook ben ik naar Everglades National Park én Key West geweest. Wil je weten hoe je alles uit jouw vakantie in Sunny Florida kunt halen? Lees dan vooral verder!

 

Miami Beach + Miami Downtown

De eerste week van mijn reis verbleef ik in het gezellige Miami Beach. Miami Beach is het aparte deel van Miami, met veel stranden, boulevards en bezienswaardigheden. Wil je vooral relaxen, lekker eten & DE hotspots bezoeken, dan raad ik een verblijf in Miami Beach zeker aan. Miami Downtown staat vooral bekend om de hoge gebouwen (met veel bedrijven) en shopping malls. Leuk om eens te bezoeken, maar het echte Miami ontdek je toch echt in Miami Beach.

Miami Beach wordt in drie delen verdeeld: South Beach, Mid Beach en North Beach. South Beach zul je vooral kennen van de beroemde ‘Ocean Drive' (en de vele films die hier zijn opgenomen). Zelf verbleef ik tussen South Beach en Mid Beach in. Dit vond ik ideaal, want het was rondom onze Airbnb rustig, maar je kon gemakkelijk de drukte van South Beach op zoeken. Benieuwd naar mijn appartement? Bekijk de Airbnb hier.

 

Miami Beach & Miami Downtown tips:

  • Miami's Trolley: door heel Miami Beach kun je met een gratis treintje (trolley) langs de hele kustlijn reizen. Dit is (naast erg goedkoop) ideaal om veel van Miami Beach te zien. Je kunt om de zoveel meter opstappen en uitstappen wanneer je dat zelf wilt. In totaal zijn er vier verschillende routes waar je uit kunt kiezen, kijk dus goed naar welke route je neemt.
  • Ocean Drive: niet te missen tijdens jullie tripje naar Miami Beach! Sportievelingen zijn aan het sporten aan het strand en ‘s avonds kun je in elke bar terecht voor een mega cocktail; fout, maar stiekem erg leuk om te zien. De gebouwen aan de 1,5 kilometer-lange straat zijn gebouwd in Art Deco stijl. Daarnaast is ook de beroemde Versace Mansion aan Ocean Drive te bewonderen.
  • Life Guard Stations: op elk stukje strand aan Miami Beach zul je de vrolijk gekleurde Life Guard huisjes tegenkomen. Hierin zitten de strandwachten die een oogje in het zeil houden. Je bezoek is niet compleet zonder een foto bij (minimaal) één van deze stations!
  • Boottocht: één van de leukste dingen vond ik het maken van een boottocht. Miami vanaf het water is weer een heel ander soort Miami. Wij gingen o.a. langs ‘Star Island' (een wijk op een kunstmatig eiland waar héél veel beroemde mensen wonen) en konden de skyline van Miami Downtown bewonderen.
  • Wynwood: dit is veruit de tofste wijk van Miami! Vroeger kon je beter niet in deze wijk komen, maar inmiddels is deze wijk al jarenlang favoriet onder toeristen. Je kunt de wijk vinden in Miami Downtown. De wijk is een openlucht museum waar allerlei artiesten hun kleurrijke muurschilderingen vertonen. Daarnaast zijn er fantastische restaurantjes en hippe bars te vinden.
  • Shopping Malls: goedkoop een nieuwe garderobe inslaan? Doe dat zeker in Florida! Onze favoriete malls waren Dolphin Mall & Aventura Mall.

Een hapje eten in Miami? Naast alle bekende fastfood ketens zijn er ook genoeg leuke restaurantjes te vinden. Breng zeker een bezoek aan Española Way. Hier vind je allerlei verschillende restaurants. Zelf aten wij bij Oh! Mexico!.

 

Everglades National Park

Op 1,5 uur rijden van Miami Beach ligt het beroemde Everglades National Park. Het natuurgebied in het zuidwesten van Florida staat bekend om de grote diversiteit in flora en fauna. Dieren die je in dit park kunt spotten zijn o.a. de alligator, dolfijnen, panters en schildpadden.

Wij hebben ervoor gekozen om via de officiële ingang bij Homestead naar binnen te gaan. Onze eerste stop was het Visitors Center. De ranger heeft ons ter plekke uitleg gegeven over het park en zijn favoriete (hike) routes gedeeld. Na het aannemen van de map zijn wij weer de auto ingesprongen en reden wij naar de ingang. Voor $30,- per auto kun je het park betreden en ben je vrij om te gaan en staan waar je zelf wilt. Onze stops waren:

  • Long Pine Key: een korte hike door de natuur. Hier hebben we 2 alligators, schildpadden en verschillende vogelsoorten gezien. TIP: kijk goed en aandachtig in het water, alligators weten zich goed te verstoppen 😉
  • Pa-Hay-Okee Overlook: bij deze stop heb je een prachtig uitzicht over het langgerekte natuurlandschap
  • Mahogany Hammock: via de boardwalk wandel je tussen de indrukwekkende bomen en het moeras. Erg cool!
  • Flamingo Visitors Center: het einde van de route door Everglades. Hier kun je wat drinken & eten en daarnaast kun je hier een (diervriendelijke!) boottocht of kanotocht maken. Ook hier zagen we weer een alligator!

TIP: zelf hebben we er voor gekozen om geen boottocht te maken met een airboat. Na wat onderzoek kwamen we er vooral achter dat deze boottochten niet erg diervriendelijk zijn door het grote kabaal dat de boot maakt. De boottochten zijn ook niet meer toegestaan in het park zelf, alleen rondom het National Park.

TIP: wil je een relaxte dag beleven in Everglades? Kies dan voor een overnachting in de buurt. Zelf verbleven we in een basic motel in Homestead.

 

Florida Keys

Welcome to paradise! Na de Everglades besloten we om een paar dagen te gaan relaxen op Key West. Key West is het meest zuidelijke eiland van ‘The Florida Keys' (eilandengroep van Florida). Vanaf Miami Beach rijd je in ongeveer 3 uur naar het onderste eiland (Key West). Het leek ons leuk om niet direct naar Key West door te rijden, maar om meer Key's te ontdekken. Daarom zijn we ook gestopt op Key Marathon en Islamorada.

Onze tip: ga gewoon lekker zelf op ontdekkingstocht! Vergeet alle tips en sla zelf een keer rechtsaf of linksaf. Je komt hierdoor op de leukste plekjes en privé stranden.

 

Key West tips:

  • Accommodatie: toen wij op zoek waren naar een leuke accommodatie, kwamen we er al snel achter dat alle hotels en Airbnb's op Key West erg prijzig zijn. Schrik hier dus niet van! Uiteindelijk hebben wij gekozen voor Hotel Havana Cabana. Dit hotel heeft het grootste zwembad van Key West en een fantastische service. Bij aankomst krijg je een gratis cocktail… Laat de vakantie maar beginnen!
  • Eten: ons beste diner van de hele reis hebben we gehad op Key West. Het restaurant waar wij zo lekker hebben gegeten is Nine One Five in de bruisende Duval Street.
  • Uitgaan: hou je van dansen en een lekker drankje? Dan zit je op Key West helemaal goed! Aan Duval Street zitten superveel bars, waar vrijwel overal live muziek te horen is.
  • Southernmost Point: op Key West is het meest zuidelijke punt van de Verenigde Staten te vinden. Erg bijzonder! Daarnaast is vanaf dit punt, met goed weer, zelfs Cuba te zien 🙂