Hi! Ik ben Jazzy (28) en sinds november reis ik samen mijn vriend Mark (30) de wereld rond. Dit begonnen we met de Transmongolië Express. Inmiddels zijn we al ruim 8 maanden van huis en hebben we 10 landen bezocht. Hierbij deel ik onze hoogtepunten!

Vind je het leuk om meer van mijn reis te zien? Volg me dan op instagram.com/jazzyhartog

 

Rusland – Olkhon Island (Baikalmeer)

Bij Rusland dacht ik van tevoren aan een grauw, somber land, maar niets is minder waar. In de steden is het soms net alsof je in Disneyland loopt met al die kleurrijke kathedralen! Maar wat mij het meest heeft verrast is Olkhon Island. Dit kleine eilandje ligt in het Baikalmeer. Ik verbleef hier eind november een paar nachten. De randen van het helderblauwe meer waren al aan het bevriezen, er lag sneeuw en met de zonsondergang kleurde de lucht waanzinnig mooi lila. Dat in combinatie met de extreme kou (één van de dagen was de gevoelstemperatuur -39 graden), maakte dit een plek om nooit te vergeten. 

 

Mongolië – Slapen bij Nomads

Je kan Mongolië niet verlaten zonder minstens één nacht in een yurt te hebben geslapen. Wij verbleven eerst een paar nachten bij een familie in Terelj National Park en sliepen vervolgens bij verschillende nomaden tijdens een tour door het binnenland. Deze ervaring is fantastisch. Je gaat helemaal ‘back to basic’. De wc is een gat in de grond, er is geen douche, laat staan wifi en het water komt uit de rivier. Samen met Mark had ik een eigen tent die we zelf moesten verwarmen met kolen. Ook in Mongolië was het flink aan het vriezen, dus dit moest goed worden bijgehouden. ‘s Nachts werden we vanzelf wakker als het vuurtje gedoofd was. Soms is het even afzien, maar de plek waar je bent maakt alles goed. Midden tussen de besneeuwde bergen en een sterrenhemel waar je naar kan blijven kijken. Nouja, als het niet zo koud zou zijn dan. 😉 

 

China – Chinese Muur

Ga je naar China, dan ga je natuurlijk naar de Chinese Muur, maar vermijdt het toeristische gedeelte hiervan!
De meeste mensen bezoeken het gerenoveerde stuk van De Muur. Dit ziet er bijna uit alsof het gisteren is gebouwd. Veel toffer is het oude stuk. Hier kan je komen via Gubeikou. Je moet iets beter opletten waar je loopt door losliggende stenen die je af en toe tegenkomt, maar dit is wel een indrukwekkend gezicht. Wij deden twee dagen een hike van 2 – 4 uur over de muur: The Crouching Tiger en The Curling Dragon. Beide keren zijn we niemand anders tegengekomen en het uitzicht was adembenemend. 

 

Japan – Sushi eten op de Tsukiji Fish Market 

Ik ben een echte ‘foodie’ en was dus behoorlijk gelukkig in de maand dat ik in Japan was. Het maakt namelijk niet uit wát je eet, het is hier al-tijd goed. De lekkerste ramen eet je bij de kleinste tentjes waar slechts een paar krukken aan de bar staan en probeer ook zeker eens de okonomiyaki als je dit tegenkomt. Dit is een soort noodle/kool pannenkoek die meestal aan tafel op een plaat gebakken wordt. Natúúrlijk at ik hier ook kilo’s sushi; uit de supermarkt, in een izakaya en vanaf een lopende band. Maar de beste en meest verse sushi ooit at ik ‘s ochtends om 8:30 op de Tsukiji Fish Market. Deze vismarkt in Tokio mag je niet missen tijdens je bezoek aan Japan! 

 

Taiwan – Fietsen om Sun Moon Lake

De meeste leuke plekken om te bezoeken in Taiwan liggen langs de kust, maar wat mij betreft was Sun Moon Lake hier een echt hoogtepunt. Dit grote meer ligt in het midden van het eiland, omringd door bergen. Je kunt hier op verschillende plekken fietsen huren om zo het hele meer rond te fietsen. Het is een pittige work out om zo’n 33 kilometer bergje op en bergje af te fietsen, maar de omgeving is te gek!

 

Myanmar – Zonsopkomst in Bagan

Myanmar heeft mijn hart gestolen. Een land dat ik in z’n geheel graag tip, al hoop ik eigenlijk niet dat het verpest gaat worden door te veel toerisme. Vooralsnog is het nog erg authentiek met de oprechtste mensen die ik ben tegengekomen. Dit was een heel bijzondere maand van onze reis.

De meest magische plek vond ik Bagan. Hier stond de wekker elke ochtend om 05:00 om met de scooter naar één van de honderden pagoda’s te rijden. Vervolgens in het donker naar boven klimmen en wachten tot de zon opkomt. En dan, zo rond een uur of 7 als de eerste zonnestralen zich laten zien, stijgen er tientallen luchtballonen op. Ik zei het al: magisch!

 

Thailand – Koh Lanta

Een wereldreis klinkt voor veel mensen als één lange vakantie, maar dat voelt niet altijd zo. Soms ben je even ‘reis moe’ en wil je niets anders dan op een strand liggen met een vers kokosnootje in je hand. Dat kan goed in Thailand! Op Koh Lanta vonden we het echte eilandgevoel dat we zochten. Een rustig wit strand met helderblauwe zee en veel goede restaurantjes, een leuke mix van lokaal en Westers. Bij Pure Koh Lanta ontbeten we bijvoorbeeld elke ochtend met de lekkerste verse smoothiebowls.

 

Maleisië – Zwemmen met haaien

De Perhentian Islands bestaan uit een groot en klein eiland. Het kleine is meer basic en populair onder backpackers. Logisch ook, want hier kan je ontzettend goedkoop duiken en snorkelen. Je komt er honderden koraalvissen en af en toe grote schildpadden tegen. Maar het echte puntje om van je bucketlist af te strepen is het zwemmen met haaien. Een bijzondere ervaring waarbij het best wel spannend is, maar je ook steeds dichterbij wil komen om ze goed te kunnen zien, haha.

 

Indonesië – Nusa Penida (Bali)

Stiekem nog leuker dan Bali vond ik Nusa Penida: een echte hidden gem. Op Bali stikt het inmiddels van de toeristen, maar op dit eilandje dat ernaast ligt, kan je uren rondrijden zonder iemand tegen te komen. En het is móói! Je moet er soms wat uitdagende scooterritjes voor overhebben, maar de natuur hier is waanzinnig! Zo zwommen wij in een ‘natural infinity pool’ (Angel’s Billabong) en ligt er bij Kelingking Beach het meest witte zand dat je ooit zal zien.

 

Sri Lanka – Treinrit Ella – Kandy

Als je backpackend de wereld over gaat, zit je vaak in het openbaar vervoer. Daar kan je van houden of je vindt het verschrikkelijk, maar één rit die je niet mag overslaan is de treinreis van Ella naar Kandy (of andersom). Voor omgerekend €2,50 zit je 6 uur in de trein, maar je verveelt je geen minuut. Het is een hele belevenis waar je van de bergen naar theevelden gaat en onderweg mooie rivieren en watervallen ziet. De ramen en deuren staan in de 2e en 3e klas open. Hier kan (en mag) je gewoon uithangen. Zie je dat in Nederland al gebeuren? Eén van de mooiste treinritten ter wereld wordt het genoemd en daar ben ik het volledig mee eens.

Alle foto's in dit artikel zijn eigendom van Jazzy Hartog