Na lange tijd mocht ik éindelijk weer: het vliegtuig in naar de zon! En dubbel geluk, want de reis ging naar het Griekse droomeiland Zakynthos. Dit eiland behoort tot de Ionische Eilanden en staat na een lange periode weer op code geel. Groen licht voor ons en we konden dus onze koffers pakken om te gaan genieten van een heerlijke week met Griekse hapjes, mooie stranden en natuurlijk het zonnetje. Benieuwd naar de mooiste plekken op het eiland én mijn ultieme hoteltip (en waar voordelig te boeken)? Lees dan snel door!

Vlucht, hotel & huurauto

Als er één hotel hoog op mijn lijstje stond, dan was het wel Cavo Vezal. Dit gloednieuwe designhotel is omringd door olijfbomen, ligt op loopafstand van een strand en heeft zeer comfortabele kamers. Het was dan ook een feestje om te horen dat we, op uitnodiging van TUI, in dit hotel mochten verblijven. Onze reis was een TUI pakketreis (vluchten + transfers + all inclusive verblijf) en op deze manier konden we zonder zorgen genieten van een welverdiende vakantie.

We vlogen met TUI fly vanaf Amsterdam Schiphol Airport. Ook hadden we via de Mijn TUI omgeving een huurauto bijgeboekt. Dit doe je via Sunny Cars, de partner van TUI. Hierdoor ben je volledig verzekerd (wel zo fijn op die Griekse wegen) én kun je voor een zeer lage prijs je auto huren.

Hotel Cavo Vezal

Voor wie vaker naar een Grieks eiland is geweest, weet dat het een probleem kan zijn: slechte bedden. Voor mij persoonlijk is een comfortabel bed iets wat mijn vakantie écht kan maken. Ik kan nu alvast verklappen: de bedden van Cavo Vezal zijn HEMELS. Dat was een fijne start van onze vakantie in dit droomhotel.

We verbleven in een Swim Up kamer. Dit is een kamer die, vanaf je eigen terras, direct toegang heeft tot het zwembad. Stel je voor: je wordt wakker en je kunt gelijk een duik nemen, ideaal! Het hotel is vrij kleinschalig, dus verwacht geen massaal all inclusive hotel. Iedereen verblijft op basis van all inclusive en heel fijn; je hoeft geen hotelbandje te dragen.

Cavo Vezal heeft een eigen restaurant met elke dag nieuwe gerechten. Door de huidige periode mag je niet zelf je bord vullen, maar het personeel is vriendelijk en je kunt makkelijk aangeven wat je graag wil eten. Ook heeft het hotel een bar met o.a. (ijs)koffie & cocktails en kun je 2 keer per dag verschillende snacks pakken.

TIP: er zijn nog een aantal beschikbare kamers bij Cavo Vezal! Check direct de prijzen, meer informatie en beschikbare weken op de website van TUI.

Uitzicht vanuit de kamer

Kamers met privé zwembad

Top: cocktails in het zwembad!

Top 5 mooiste stranden Zakynthos

Bij een eiland als Zakynthos hoort natuurlijk zon, zee én strand. Er zijn op Zakynthos gigantisch veel baaitjes, stranden en snorkelplekken te vinden. Ik heb mijn top 5 favoriete stranden voor jou op een rijtje gezet.

1. Cameo Island Beach

Je kent het vast wel van de plaatjes; het privé eiland Cameo Island. Via de houten loopbrug loop je naar het eiland, daar kun je voor €5,- entree (in ruil voor een foto van de fotograaf of een drankje) toegang krijgen tot dit bijzondere eiland. Bij het strand staan bedjes en er is een bar waar je heerlijke drankjes kunt bestellen.

2. Little Xigia Beach

Xigia Beach bestaat uit twee stranden: het grote en het kleine strand. Zelf was ik vooral fan van het kleine strand. Op dit idyllische plekje wonen 2 ganzen en verder is er plek genoeg voor je handdoekje. Bij Little Xigia Beach is het water lichtblauw… Een prachtige plek!

3. Gerakas Beach

Dicht bij Vassilikos ligt het brede zandstrand van Gerakas Beach. Dit is overigens ook DE broedplek voor de Caretta Caretta schildpad, maar deze broedplekken zijn netjes afgezet. Het strand is gemakkelijk via een lange loopbrug te bereiken en er is plek genoeg voor iedereen.

4. Porto Limnionas Beach

Wow… Verwacht geen zandkorrels, maar wel een paradijselijke plek om te genieten van de zon en het heldere zeewater. Je kunt je handdoek op één van de rotsen leggen en vanuit hier direct het water in gaan. Wil je liever wat meer luxe? Huur dan voor €15,- een bedje bij de beachclub naast Porto Limnionas Beach.

5. Porto Roxa Beach

Op slechts 5 minuten rijden van Porto Limnionas vind je Porto Roxa Beach. In ruil voor (minimaal) één drankje bij de beachclub van dit strand mag je een bedje uitkiezen. Er zijn allemaal verschillende ligbedden; van een schommelbed tot aan 2 luxe loungestoelen.

TIPliever op loopafstand van Hotel Cavo Vezal naar het strand? Het hotel ligt op slechts 2 minuten wandelen van Laganas Beach. Leuk weetje; hier zijn tussen mei en september zeeschildpadden te spotten.

Little Xigia Beach

Porto Limnionas Beach

Gerakas Beach

Leukste restaurants op Zakynthos

Ondanks mijn all inclusive verblijf, ben ik toch een aantal keer buiten de deur gaan eten. Hierdoor heb ik de allerleukste restaurants van het eiland kunnen vinden. Deze adresjes zijn ideaal voor lunch, diner of gewoon een drankje.

Nobelos Seaside Bio Restaurant – €€€

Zonder twijfel: deze móet op je lijstje! Dit vond ik echt het beste restaurant van de week. Nobelos ligt in het noorden van Zakynthos (ideaal te combineren met een bezoekje aan de Blue Caves) en kijkt uit op het blauwe zeewater. Op de kaart staan heerlijke pasta's, typisch Griekse gerechten en verse vis. Er zijn ook bedjes te huur, dus je kunt er de hele dag relaxen…

Bassia – €€

Zelfs de meest simpele gerechten zijn hier nog finger licking good… Het beste moment om bij Bassia te eten is tijdens zonsondergang. Het restaurant ligt direct naast een lavendelveld en kijkt uit over zee. Tijdens zonsondergang word je getrakteerd op een lucht met alle kleuren van de regenboog.

Porto Koukla Bar – €

Het is even zoeken, maar op slechts 10 minuten van Hotel Cavo Vezal ligt Porto Koukla Bar. Deze bar met uitzicht over zee en een heerlijke cocktailkaart hoort bij het Gloria Maris Hotel, maar je kunt ook als niet-gast gewoon binnenwandelen om een drankje te doen. ‘s Avonds gaat hier de muziek aan; hartstikke gezellig.

Taverna Porto Limnionas – €

De naam van het restaurant doet waarschijnlijk al een belletje rinkelen; deze taverna ligt namelijk bij één van mijn favoriete stranden. Het eten is prima, maar juist de locatie maakt dit adresje tot een must go.

HAMSA Beachbar – €€

Weer een topper op loopafstand van Hotel Cavo Vezal; HAMSA Beachbar. Deze hippe strandtent vind je in de baai van Laganas. Als je houdt van een beachbar met zwembad, hippe cocktails en uber vriendelijk personeel, dan is deze plek je favoriet. Vooral de bao buns met crunchy garnalen (typisch Grieks… ahum) zijn een dikke aanrader.

Scloubou's Tavern – €

We zijn er heel toevallig na een drukke dag terecht gekomen, maar het is het vermelden helemaal waard. Scloubou's Tavern heeft een tropische tuin met palmbomen en een diverse Griekse kaart. In dit restaurant aten we voor het eerst ‘Frigania', een traditioneel dessert van het eiland. Sinds die avond is dit gerecht nog meerdere keren besteld.

HAMSA Beachbar

Bassia

Nobelos Seaside Bio Restaurant

Wat te doen op Zakynthos?

Niet alle Griekse eilanden staan bol van activiteiten, maar Zakynthos is de uitzondering op de regel (samen met nog wat andere eilanden). Ben je geen fan van 8 dagen bakken op een strandbedje? Geen probleem, want er is echt genoeg te ondernemen. Huur een auto en rijd het hele eiland rond naar de leukste activiteiten van Zakynthos.

Wijnproeverij bij Grampsas Winery

Zuidelijk op het eiland vind je één van de weinige (grotere) wijnboerderijen. Als je van een wijntje (of een paar) houdt, dan is een wijnproeverij ontzettend leuk om te doen. Voor slechts €12,- per persoon proef je 6 verschillende wijnen van ‘t eiland en krijg je er ook nog eens lekkere snacks bij. Mijn grote favoriet was The Sun Rosé.

Bootje huren

Je vakantie is niet compleet zonder een boottochtje. Natuurlijk kun je mee op een boottocht samen met 20 andere toeristen, maar een eigen boot huren (desnoods met kapitein) is stiekem véél leuker. Je kunt op eigen tempo naar de hotspots langs de kust varen en ook de kosten vallen heel erg mee (wij huurden de boot bij Dolphin Boat Rentals voor €130,- incl. benzine voor 4 uur varen).

Snorkelen met zeeschildpadden

Te combineren met de vorige activiteit, maar ook gemakkelijk te doen vanaf het strand: snorkelen! Wil je een zeeschildpad spotten? Dan kun je het beste het water in gaan bij Laganas Baai. Tussen mei en september zijn daar rond de kust ontzettend veel Caretta Caretta schildpadden te zien. Geen fan van snorkelen, maar wel van deze mooie dieren? Als je tijdens schemering naar het strand gaat, komen ze met hun kopjes boven water.

Cave Damianos

Rijd weg van de kust en je komt midden in de bergen Cave Damianos tegen. Na een kleine wandeling sta je oog in oog met aan de ene kant een grote grot en aan de andere kant een prachtig uitzicht over de groene natuur én zee. Leuk weetje: in de grot vind je een boekje waar al jarenlang mensen hun naam + land van afkomst in schrijven. Kun jij mijn naam vinden ;-)?

Zakynthos-stad

De hoofdstad van het eiland heet ook Zakynthos en is zeker leuk om een dagje te bezoeken. De stad is een stuk moderner dan de rest van het eiland en je vindt er veel hippe restaurants, winkels en gezelligheid.

Turtle Rescue Center

Bij Gerakas Beach vind je het Turtle Rescue Center. Hier vangen ze gewonde of zwakke (zee)schildpadden op, om ze te helpen en later weer uit te zetten in de natuur. Op het moment dat ik er was, waren er gelukkig geen zeeschildpadden. TIP: bestel die avond één cocktail minder en geef dit bedrag aan het Turtle Rescue Center. Ze doen ontzettend goed werk voor deze bedreigde dieren…

Wijnproeverij

Cave Damianos

Boot huren Zakynthos

Griekenland & Corona

We mogen eindelijk weer naar code geel en code groen bestemmingen reizen. Wel is het belangrijk om voor vertrek goed te checken wat er per bestemming nodig is. Ook voor je reis naar Griekenland zijn er een aantal voorwaarden en zaken die je moet regelen. Op dit moment is dat:

  • Reizigers vanaf 5 jaar die naar Griekenland reizen, moeten binnen 72 uur voor aankomst in Griekenland een PCR-test laten afnemen met een negatief resultaat.
    • Uitzondering: je bent volledig gevaccineerd (14 dagen na de laatste vaccinatie) tegen COVID-19 (de Griekse autoriteiten accepteren de vaccinatie-registratiekaart die is afgegeven door het RIVM).
    • Uitzondering: je bent minimaal 2 maanden geleden en maximaal 9 maanden geleden voor vertrek naar Griekenland positief getest op COVID-19. Je dient dit aan te tonen middels een certificaat van een officiële gezondheidsautoriteit (bv. GGD, huisarts) waarop de positieve testuitslag (PCR of antigeen) staat aangegeven. Ben je binnen 2 maanden voor vertrek naar Griekenland positief getest op Covid-19 en test je nog steeds positief? Dan kun je helaas niet naar Griekenland afreizen.
  • Het RIVM verplicht alle reizigers die per vliegtuig naar een bestemming afreizen binnen 24 uur voor vertrek een gezondheidsverklaring in te vullen. Het formulier is verplicht voor zowel de heen- én terugreis.
  • Vul uiterlijk 24 uur voor aankomst op de bestemming het PLF-formulier in via deze website. TUI adviseert om het formulier 48 uur voor aanvang van de reis in te vullen.

Let op: dit zijn de regels op het moment van schrijven (15 juni 2021). Houd altijd het actuele reisadvies in de gaten. Boek je je vakantie via TUI? Dan kun je een reisverzekering inclusief COVID dekking afsluiten.

 

VakantieDealz bezocht Zakynthos op uitnodiging van TUI. We gaan een samenwerking alleen aan met partners die ons volledige redactionele vrijheid geven.

 

Over mij…

Hi! Mijn naam is Maaike, ik ben 29 jaar oud en ik ben de Website Manager van VakantieDealz. Tijdens mijn reizen ben ik altijd op zoek naar unieke plekken. Van verlaten stranden tot een restaurantje met de lekkerste, lokale gerechten; hier maak je mij blij mee! Voor meer vragen kan je mij altijd mailen via: maaike@vakantiedealz.nl Benieuwd naar onze andere tips, ervaringen en inspiratie? Lees die hier!