Al jarenlang stond het maken van een rondreis door West-Amerika op mijn bucketlist… Ik zag het helemaal voor me; surfen in Californie, gokken in Las Vegas en struinen door de leukste wijken in San Francisco. Na een tijdje sparen (het is zeker niet de allergoedkoopste reis…), was het eindelijk zover. We (mijn vriend en ik) vertrokken voor drie weken naar het imposante West Amerika. We hebben de reis van ons leven gemaakt! Ik wil dan ook graag onze tips delen met o.a. de route van de rondreis in 3 weken, het budget dat je nodig hebt voor zo een reis en de leukste plekjes van West Amerika. Lees verder!

 

Rondreis West Amerika – Onze route in 3 weken

We vlogen vanaf Amsterdam Schiphol Airport, met een korte tussenstop in Minneapolis, naar het drukke Las Vegas. Eerder dit jaar had KLM een actie waarbij verschillende vliegtickets naar de USA flink in de aanbieding waren. Hierdoor konden wij een retourtje Amsterdam – Las Vegas voor slechts €399,- per persoon boeken. Dat is natuurlijk een lekker begin van de reis! Sowieso zijn wij fan van het vliegen met KLM (in dit geval met partner Delta), maar voor zo een prijs konden we het helemaal niet laten.

Las Vegas (2 nachten)

Rondreis West Amerika

Eind van de middag kwamen we aan in Las Vegas. De rondreis door West Amerika maakten we met een huurauto, maar we hadden besloten die pas op te halen na ons verblijf in Las Vegas. Dat was een slimme beslissing, want je hebt helemaal niks aan een huurauto in deze drukke stad.

Tijdens ons verblijf in Las Vegas verbleven we in het Excalibur Hotel aan het eind (of het begin… Het is maar hoe je er naar kijkt) van de beroemde Strip. Het is niet één van de meest luxe hotels, maar echt een meer dan prima hotel om je reis comfortabel te beginnen. We betaalden ongeveer €95,- per nacht. Dit bedrag is inclusief Resort Fee. Jeps, in Las Vegas (en nog wat andere grote steden in Amerika) hebben ze een slimme manier om extra geld te vangen voor je hotelnacht. Je bent officieel niet verplicht om de Resort Fee te betalen, maar eigenlijk is het een ongeschreven regel dat je deze fee wel gewoon afrekent. TIP: boek je hotelovernachting via Booking.com om gedoe te voorkomen, de resort fees zijn namelijk al inbegrepen bij Booking.com.

Leuke hotspots van Las Vegas zijn natuurlijk de beroemde Strip (loop vooral elk hotel even binnen en verwonder je keer of keer over de gokkers én de grootte van de resorts), bezoek de Oude Strip (zipline over de Strip heen) en neem de Uber naar één van de vele malls in Las Vegas.

 

Death Valley (1 nacht)

Rondreis West Amerika

Na de drukte in Las Vegas waren we toe aan iets meer rust… Geloof me; dan is Death Valley de ideale plek! We haalden onze huurauto op bij de airport van Las Vegas en reden na een paar uurtjes het typisch Amerikaanse dorpje Beatty in. Het is precies hoe je verwacht; een droge vlakte en net een filmset. We overnachten voor ongeveer €76,- per nacht in het Death Valley Inn & RV Park. Een hele fijne uitvalbasis voor een dagje op en neer naar het hart van Death Valley. In de buurt zijn veel restaurantjes, een supermarkt (heel fijn) en verschillende bezienswaardigheden.

We besloten een road trip te maken naar het beroemde Badwater Basin (heel bizar… alles is ZO wit). Badwater Basin is het laagste punt van héél Noord Amerika (85,5 m onder de zeespiegel) en er is op dit moment alleen nog een zoutvlakte over (vroeger was hier een zee). Daarnaast zijn de verschillende verlaten dorpjes (o.a. Rhyolite) een must see van Death Valley.

TIP: vergeet niet om voor je richting Death Valley rijdt een flinke lading water in te slaan. De temperaturen kunnen erg oplopen en je wilt niet zonder water langs de weg komen te staan. Wij kochten voor een paar dollar een koelbox, ijs en flessen water; ideaal.

 

Yosemite National Park (2 nachten)

Rondreis West Amerika

Het is een flinke rit, maar in principe kun je van 1 dag van Death Valley naar Yosemite National Park rijden. We reden omhoog vanuit Death Valley en staken dwars door het park heen naar ons hotel: White Chief Mountain Lodge in het dorpje Fish Camp. Een prima verblijf vlak buiten de ingang van Yosemite National Park. We hadden geluk dat we überhaupt het park in mochten, want vlak voor onze vakantie waren er flinke bosbranden in het park. Helaas zagen wij dan ook veel resten van afgebrande stukken bos 🙁

TIP: must sees van dit gigantisch grote park zijn in ieder geval:

  • Het uitzicht bij Tunnel View (rechterfoto)
  • De verschillende watervallen (check wel even of er water uit de waterval stroomt, een deel van het jaar ligt de rivier namelijk droog)
  • Met je huurauto rijden over de Tioga Road
  • Het uitzicht bekijken bij Glacier Point
  • Een bezoekje brengen aan Mariposa Grove: ontdek de beroemde Sequoia bomen

 

San Francisco (3 nachten)

Rondreis West Amerika

Je hebt het vast wel eens gehoord, maar de prijzen van hotels en Airbnb's in San Francisco zijn bizar hoog… Het is dan ook zeker niet aan te raden om pas last minute een overnachting te boeken. Wij besloten na lang zoeken om toch maar te verblijven in het naastgelegen Oakland (Imperial Inn Oakland, ongeveer €90,- per nacht). Deze plaats heeft niet het allerbeste imago, maar de prijzen liggen een stuk lager. Je bent binnen een half uurtje met de BART (metrolijn) in het hart van San Francisco… Prima!

Struin lekker door de stad, fiets over de Golden Gate Bridge en vergeet zeker niet om een bezoek te brengen aan Alcatraz (let op: boek écht al weken van te voren je ticket, want anders zijn de tours allemaal uitverkocht). Wij kozen voor de avondtour naar Alcatraz; fantastisch!

Een heel belangrijke tip: laat nooit spullen achter in je auto in San Francisco, zelfs niet als je even naast je auto staat. Helaas worden er veel ramen ingetikt en dan zijn je spullen direct weg…

 

Santa Cruz (1 nacht)

Rondreis West Amerika

Onze volgende grote bestemming was Los Angeles, maar we hebben er expres voor gekozen om een aantal dagen tussen San Francisco en Los Angeles in te plannen. Zo kregen we wat vrijheid om eventueel langer in San Francisco te blijven, of gewoon lekker wat leuke plekjes op te zoeken. Spontaan besloten we om naar Santa Cruz te rijden. Een kustplaats op slechts een paar uur rijden van San Francisco. We verbleven in het Carousel Beach Inn (€99,- per nacht).

Na de drukte in San Francisco was het echt heerlijk om de rust van dit schattige plaatsje op te zoeken. Een pretpark, game hall en een echte ‘surfers vibe'… We voelden ons hier direct thuis!

 

Buellton (1 nacht)

Rondreis West Amerika

De route tussen Santa Cruz en Buellton was zonder twijfel mijn lievelingsstukje van de hele rondreis door West Amerika. Wij zullen dan ook altijd aanraden om de iets langere kustroute tussen San Francisco en Los Angeles te pakken (de beroemde Highway 1). Je komt o.a. langs San Simeon, Carmel en de Big Sur (rechterfoto). Je moet zeker een korte tussenstop plannen voor deze kustdorpjes. Ideaal voor een ontbijtje, lunch of gewoon een grote kop koffie…

Onze laatste stop was in het kleine dorpje Buellton. We sliepen in het Pea Soup Andersens Inn (ongeveer €75,- per nacht). Het dorpje is niet zo bijzonder, maar het is een fijne uitvalbasis als tussenstop richting Los Angeles.

TIP: wij besloten te gaan eten bij een Mexicaans restaurantje genaamd ‘Taco Roco' om de hoek van ons motel. Wow… Toevallig was het ‘Taco Tuesday', maar de prijzen van de overheerlijke Mexicaanse gerechten ligging hier sowieso heel erg laag. Heerlijk eten, vriendelijke lokale mensen & een goede maaltijd!

 

Los Angeles (5 nachten)

Rondreis West Amerika

Al tijdens het boeken van onze tickets wisten we dat we in het midden van onze reis wat langer op één plek wilden zijn… Een stukje rust, maar ook genieten van zon, zee & strand. De ideale plek hiervoor is zonder twijfelen Los Angeles! Wat een toffe en levendige stad is dit. Wij verbleven in een heel fijn appartement via Airbnb (€100,- per nacht).

Ik ben écht verliefd geworden op Los Angeles. De relaxte sfeer op Venice Beach, een dagje weer kind zijn in Universal Studios en de oneindig mooie natuur aan de rand van de stad. Ik ben blij dat we na de vele kilometers op de weg een kleine week konden relaxen in LA. Natuurlijk kun je er ook voor kiezen om dit op een andere plek te doen, maar een aanrader is het zeker.

 

Grand Canyon (2 nachten)

Rondreis West Amerika

Dacht ik vroeger aan een reis naar Amerika, dan dacht ik aan een bezoekje aan de Grand Canyon… Jaren later kwam deze droom uit & mocht ik het met eigen ogen zien. En wow… Je kunt hier dagenlang rondstruinen en elke vijf minuten iets nieuws zien. Wat-een-uitzicht! Wij kozen ervoor om te overnachten in het Quality Inn Near Grand Canyon (€87,- per nacht) in het dorpje Williams. Natuurlijk kun je ervoor kiezen om IN het National Park te overnachten, maar dan ben je 4x deze prijs per nacht kwijt.

Met je huurauto rij je in ongeveer 1,5 a 2 uur naar de hoofdingang van de Grand Canyon, prima te doen. Met een gratis shuttle kun je na het parkeren van je auto gemakkelijk naar de mooiste uitkijkpunten van de Grand Canyon.

 

Las Vegas (1 nacht)

Rondreis West Amerika

Omdat we retour vlogen op Las Vegas leek het ons een relaxt plan om de laatste nacht dicht bij de airport te slapen. We verbleven in het beroemde Luxor Hotel & Casino (€80,- per nacht). Dit hotel moet je echt gezien hebben als je in Las Vegas bent… Van bizarre shows tot aan de hoogte van het resort; dit ga je nooit meer ergens anders meemaken.

TIP: om onze fantastische reis af te sluiten brachten we een bezoekje aan ‘The Neon Museum' in Las Vegas (linkerfoto). Daar staan allerlei oude hotelborden in een grote, dorre vlakte. Een heel cool contrast om te zien! Je kunt er zelf doorheen lopen of een tour boeken (de avondtour schijnt heel leuk te zijn). Daarnaast moet je natuurlijk ook even uitstappen bij ‘The Little White Wedding Chapel' (rechterfoto) om een foto te maken bij de roze auto van Elvis ;-)!

 

Rondreis West Amerika

 

Rondreis West Amerika budget – hoeveel kost deze reis?

De vraag die vaak voorbij komt is ‘hoeveel kost een rondreis door West Amerika'? Je kunt het natuurlijk zo gek maken als je zelf wilt, maar ik denk dat wij best op een gemiddeld budget zaten. Goedkoper is altijd mogelijk door bijvoorbeeld in minder goed gelegen of goed beoordeelde motelletjes te slapen, of om elke dag alleen maar Mc Donalds te eten of zelf te koken. Hieronder hebben wij een lijstje gemaakt voor een budget van 3 weken West Amerika (op basis van twee personen).

  • Vliegtickets: retour Amsterdam – Las Vegas / San Francisco / Los Angeles 2x €500 = €1000,-
  • ESTA: 2x $14,- per persoon  = €25,-
  • Huurauto: 3 weken incl. no risk verzekering en upgrade €700,-
  • Brandstof: ongeveer €250,-
  • Hotels: 18 nachten €1600,-
  • Dagbudget: ontbijt, lunch, diner buiten de deur & entreegelden 20 x €100 = €2000,-

TOTAAL twee personen = €5575,- 

 

Beste reistijd voor een rondreis door West Amerika

De beste reistijd voor een rondreis door West Amerika is april tot en met november. Buiten die maanden om is het in grote delen van het land een stuk kouder, en je wilt toch ook een beetje zon hebben wanneer je de steden en bezienswaardigheden bezoekt!

 

Algemene tips voor jullie rondreis door West Amerika

  1. ESTA Amerika: Voor je reis door de Verenigde Staten heb je een ESTA nodig. De kosten voor een ESTA waren $14,- per persoon.
  2. Paspoort: Uiteraard heb je naast je ESTA ook een paspoort nodig. Let er goed op dat je paspoort minimaal de gehele reis geldig is.
  3. Huurauto: Mocht je kiezen voor een huurauto voor jullie rondreis, let er dan goed op dat je een auto huurt die het klimaat van West Amerika aan kan. Mocht je door Death Valley reizen is het aan te raden om een stevige auto met airco te nemen én met navigatie. Uiteraard kan je er ook voor kiezen om vanuit huis een TomTom mee te nemen, of de navigatie van West Amerika op je telefoon te downloaden Daarnaast is het fijn om een pakket met ‘no risk' af te sluiten, zodat je niet voor onverziene kosten krijgt mocht er iets mis gaan.
  4. Wereldstekker: in Amerika zijn er andere stopcontacten dan in Nederland. Zorg er daarom voor dat je een wereldstekker meeneemt.
  5. Overzicht met papieren: In sommige stukken van Amerika kan het voorkomen dat je geen bereik of een internetverbinding hebt. Print daarom voor de zekerheid voor vertrek al je papieren (o.a. ESTA, route, reserveringsbevestigingen van je hotel etc) uit.
  6. Nationale Parken: Zijn jullie van plan om meerdere Nationale Parken te bezoeken? Dan is het wellicht handig om een US National Park Pass voor $80,- aan te schaffen (per auto). Dit kan je ter plekke doen, of online.

 

Rondreis West Amerika Rondreis West Amerika Rondreis West Amerika Rondreis West Amerika Rondreis West Amerika

 

 

altijd-de-beste-aanbiedingen-vakantiediscounter