Sri Lanka was net door de Lonely Planet als dé nummer 1 toeristenbestemming ter wereld verkozen, toen het land dit jaar werd opgeschrikt door de aanslagen met Pasen. Twee maanden na deze dramatische gebeurtenis reisde ik, Wynona, erheen voor drie weken… en vond een heel paradijs voor mijzelf. Voor als je nog twijfelt, heb ik voor jou 10 redenen met de leukste tips & tricks waarom deze bestemming PRECIES is wat jij zoekt!

 

1 – Safe travels & Good karma

De dag voor ons vertrek werd het reisadvies naar Sri Lanka verbeterd (geel: let op veiligheidsrisico’s). Van de nasleep van de aanslagen was niet veel te merken. Er was wel extra bewaking en soms wegblokkades, waar militairen de auto’s controleren en na goedkeuring weer verder laten gaan. Maar alle militairen waren heel vriendelijk en gaven ons juist een veilig en beschermd gevoel. We hebben ons geen enkele keer onveilig gevoeld. Wat ons het meest opviel was hoe blij de Sri Lankanen waren met onze komst. Overal werden we hartelijk en met oprechte dankbaarheid verwelkomd. Het was triest om te zien hoe de lokale bevolking, die grotendeels steunt op de inkomsten van toeristen het hardst werd getroffen door het wegblijven van hen. Het is fijn om te weten dat je direct iets terug doet voor de lokale mensen door bij hen te verblijven, te eten of een extra fooitje achter te laten. 

2 – It's all yours 

Het wegblijven van de massa toeristen heeft dan wel weer één bijkomend voordeel, en dat is dat je de kans hebt prachtige plekken voor jezelf te hebben. Na dagenlang geen toeristen tegen te komen, en met eindeloze, lege stranden begonnen we ons wel een beetje alleen op de wereld te voelen. Maar daar stond tegenover dat we met ons bezoek aan de nationale parken niet hoefden te vechten voor een plekje tijdens de safari's, waar het normaal gesproken zwart ziet van de jeeps vol bezoekers. Ook op toeristische trekpleisters waren er geen rijen te bekennen (yes! foto's maken zonder hordes toeristen erop) en we hebben nergens van tevoren accomodaties geboekt aangezien die toch niet vol zaten. Dat betekende ook dat, naast de lage prijzen van het laagseizoen, er nòg meer korting op hotels, guesthouses en zelfs restaurants waren. Daardoor hebben we op de mooiste plekken kunnen zitten voor de helft tot een kwart van de normale prijs… En eerlijk is eerlijk, dat is nét wat extra genieten.

3 – Prachtige natuur

Als je net als ik een natuurliefhebber bent, gaat Sri Lanka je héél gelukkig maken. Dit tropische eiland kent dichte jungle, uitgestrekte grasvlaktes, groene theeplantages, witte stranden, imposante bergen en indrukwekkende nationale parken. Voor een land dat iets groter is dan Nederland heeft het verrassend veel diversiteit. Exotische vogels, rondspringende aapjes, slangen, wilde buffels én grazende olifanten kom je vaak zomaar tegen. De olifanten kan je ook tijdens een safari opzoeken: hier kan je The Gathering, de grootste samenkomst van Aziatische olifanten ter wereld meemaken. Ook spot je er luipaarden, krokodillen, herten en beren. Het landschap is perfect voor hikes en spectaculaire uitzichten met zonsopgang of -ondergang. Op de website Opnaarsrilanka.nl kun je nog veel meer informatie vinden over bezienswaardigheden & natuurparken op Sri Lanka.

 

4 – De mooiste stranden

Idyllische baaitjes omgeven door jungle, eindeloze witte stranden met hoge golven of gouden strandjes met hippie tentjes… Strandliefhebbers kunnen hun hart ophalen op Sri Lanka, met ruim 1500 km aan kuststrook. Op verschillende plekken kan je snorkelen en zwem je tussen de zeeschildpadden, en met excursies kan je walvissen en dolfijnen spotten. In het noordoosten bij Trincomalee, Uppuveli en Nilaveli vind je de meest ongerepte, witte stranden met de minste bezoekers. Iets zuidoostelijker ligt Arugam Bay: dé surfspot met perfecte baaitjes en golven, een hoog hippie-gehalte, relaxte vibe en de leukste strandfeestjes. Aan de zuidkust van Sri Lanka vind je prachtige gouden stranden met jungle rondom, zoals bij Hiriketiya Beach. Tot slot zijn de gouden stranden aan de zuidwest kust doorgaans het meest populair, met vele restaurantjes, barretjes en surfspots voor beginners.

 

5 – Heerlijk eten! Nomnomnom

Het eten op Sri Lanka is echt top! Omdat er in vergelijking met andere Aziatische landen minder eettentjes op straat te vinden zijn, zal je vaker bij je accommodatie eten. En dat is niet erg, want hierdoor heb ik de allerlekkerste maaltijd ever gegeten (de avond curry, Rice Rice Villa's, Tissamaharama). Je zult er veel gezond eten vinden met als mijn favoriet de rice & curry's, maar ook veel groenten, dahl (linzen), rijst, roti, noedels en kokos pannenkoekjes. Kottu is een lokale specialiteit die je ook moet proberen! Dit is een mix van rotti, ei, ui, knoflook en groenten die door lokale mannetjes in kleien glazen hokjes in een razend tempo wordt fijngehakt. Vegetarisch eten is hier geen probleem en verse vis is ook overal te vinden. Westers eten is in de toeristischer plekken ook geen probleem, maar is natuurlijk nooit zo goed als lokaal eten!

 

6 – Hike & Climb

Aan magische uitzichten geen gebrek op Sri Lanka. Beklim de heilige Adam's Peak (lees: 5500 traptreden heen en terug) en kijk uit over Sri Lanka op de 2200 meter hoge top. Of beklim Ella Rock of de makkelijkere Little Adam's Peak, met een bijna even mooi uitzicht op de bergen rondom. Hike de 9 km lange tocht door de vlakten van het nationale park Horton Plains en vind World's End: een adembenemend uitzichtpunt boven een duizelingwekkende afgrond van 1000 meter. Een must is ook de (gratis) klim van de Pidurangala Rock. Deze beklim je ‘s ochtends, en na een klein uurtje over rotsen klauteren kijk je met zonsopgang uit over het imposante landschap en de Lion Rock, het achtste wereldwonder. Tip: de beroemde Lion Rock zelf kan je ook beklimmen, maar is vaak druk, bestaat uit trappen en kost je €25,- toegang. Ga dus voor de Pidurangala!

  

7 – Easy Traveling

Veel mensen laten een vakantie voor zich uitstippelen, maar Sri Lanka is juist een land waar je prima zelf kan uitvinden waar je heen gaat. Het enige wat je van tevoren hoeft te doen, is een visum regelen. Ter plekke verplaats je je makkelijk per taxi, tuktuk, bus of trein. Voor ongeveer €0,50 per rit reis je met de bus door het hele land, maar die zitten daarom vaak tjokvol en rijden ook als gekken. Voor treinritten betaal je ook gemiddeld een paar euro, en is een relaxte manier om het prachtige landschap aan je voorbij te zien gaan. Tuktuk's zijn top voor korte afstanden, maar moet je wel goed voor afdingen. En tot slot zijn taxi's het veiligst en snelst. Tip: probeer taxi's te delen, dan zijn ze goedkoper! Hiervoor heb je ook facebook groepen (Sri Lanka Taxi Share) waar je een berichtje kunt plaatsen om te delen of prijzen te vragen. 

 

8 – Altijd zon

Sri Lanka kent een tropisch klimaat (gemiddeld is het 27°C) en 2 regenseizoenen, wat betekent dat er altijd érgens zon is. 
Het hoogseizoen loopt van dec t/m maart. Dan zorgt de Maha Monsoon voor regen in het noordoosten. De prijzen zijn over het algemeen hoog. Het is dus de beste tijd voor de west- zuidkust.
Het laagseizoen loopt van mei t/m augustus. Dan zorgt de Yala Monsoon voor regen aan de zuidwest kust en het binnenland. De prijzen zijn overal laag. Beste tijd nu dus voor de noord-oost kust. 
Pin je er echter niet op vast, want wij deden een rondreis in het laagseizoen (mei) en hebben maar één flinke regenbui meegemaakt. Ook de weersvoorspelling zat er vaak naast: in plaats van de hele dag regen was er vaak ‘s middags één korte bui. Verder kan er qua winkels wel veel dicht zijn op de plek van het laagseizoen. De bergen zijn een fijne afwisseling van de vaak hete stranden en hebben een heerlijke koele temperatuur. En zo heeft Sri Lanka voor iedereen wat wils! 
 

 

9 – Culturele schatten / Must-visits 

Sri Lanka heeft zoveel moois te bieden… Hier een aantal dingen die je echt niet mag overslaan!
– Midden in de jungle-achtige bergen van Ella doemt de beroemde Nine Arch Bridge op. Deze 24-meter hoge brug, compleet gebouwd uit rotsen, stamt uit het koloniale tijdperk tijd en is zo’n 100 jaar oud. Omgeven door theeplantages en met elk uur een trein die voorbij rijdt, is dit een must-see!
– De mooiste treinreis ter wereld… Laat je meevoeren langs bergvalleien, theeplantages, watervallen en jungle. De deuren en ramen staan gewoon open en de trein gaat langzaam genoeg om daarvan in de opening te zitten. Tip: de route van Kandy – Ella duurt maar liefst 7 uur en is het drukst bezocht. Neem de route Ella – Nuwarah Eliyah! Dit is het mooiste stuk en scheelt je de helft aan reistijd.
– Bezoek de nationale parken en ga op safari! Vanuit de jeep zie je gegarandeerd wilde dieren, afhankelijk van het seizoen en park waar je heen gaat. Naast een spannende tour in een prachtig gebied, weet je met dit bezoek ook zeker dat de dieren echt wild zijn en zie je geen olifanten aan kettingen.
– Beklim in ieder geval de Pidurangala Rock. De klim van 3 kwartier was goed te doen en het uitzicht met zonsopgang onbetaalbaar: je voelt je als Mowgli on top of the mighty jungle.
– Reis terug in de tijd en ontdek de culturele schatten van Sri Lanka. Dwaal door oude tempels, ruïnes, paleizen, schitterende tuinen en pelgrimsoorden… Dit kan in Anuradhapura, Kandy & Polonnaruwa.
Go local! De Srilankanen zijn de meest oprechte, vriendelijke, behulpzame en geïnteresseerde mensen die ik in Azië ben tegengekomen. Hoewel de bevolking het niet makkelijk heeft gehad met de burgeroorlogen, de tsunami van 2004 en de aanslagen met Pasen, zijn ze op geen enkele manier verbitterd. Dus leer de locals en hun cultuur kennen & ontdek de beste local spots!

 

10 – Hotspots Sri Lanka

En dan… de leukste hotspots van Sri Lanka op een rij!

❤ Sigiriya | Slaap & overnacht in Sigiriya Village Hotel, met supermooie tuin, zwembad & uitzicht op de beroemde Lion Rock.
Arugam Bay | Mijn favoriete surfplek! Slaap in Golden Bay, allerlekkerste ontbijtjes en aan het strand. Daarnaast zit Steakhouse/Waves, eet daar ‘s avonds de seafood mix. Doe drankjes bij Friends Indeed ernaast, met elke vrijdagavond cocktail / jamnights. Eet & shop bij Karma Gardens. Leukste feestjes bij Whiskey Point!
Ella | Shop bij Lost in Paradise & eet burgers en pizza's bij Chill en tapas bij Restaurant Ristoro.
Nuwara Eliyah | Eet bij Themparadu de cheese kottuh! En doe een massage bij Thilaka.
Tissamaharama | Slaap & eet de curry bij Rice Rice Villa's, supermooi tussen de rijstvelden.
Hireketiya | De allermooiste jungle baai! Doe yoga bij Salt House, eet bij The Groove & pak het happy hour bij Dots.
Matara | Slaap bij Hotel Deep Blue en eet ‘s avonds de beste poké bowl bij de Doctor's House en dans er tot in de late uurtjes.
Mirissa & around | Maak foto's bij de Coconut Tree Hill, chill bij Secret Beach & pak de allerbeste massage ever bij de magische Secret Root Spa!
Galle | Slaap hier in verstopte Secret Palace Guesthouse & eet de beste dumplings bij het Dumplings Café.
Hikkaduwa | Lunch bij Salty Swami's, doe ‘s avonds drankjes bij Mambo's & eet de curry bij Aroma.
Midigama | Eet bij Blue Potch en pak de gezellige feestjes elke woensdag & zondag bij Cheaky Monkey
Weligama | Ontbijt bij Hangtime Hostel of Aloha, lunch bij Nomad Café en ga ‘s avonds naar de Tiki bar & Chef Akila!

Bron: Op Naar Sri Lanka